Köln (SID) - Im Streit um die Kapitänsbinde in der deutschen Nationalmannschaft hat Michael Ballack prominente Unterstützung erfahren. Ex-Bundestrainer Berti Vogts, Ballacks früherer Vereinscoach Christoph Daum sowie seine Nationalmannschaftskollegen Cacau und Heiko Westermann schlugen sich am Wochenende auf die Seite des 33-Jährigen, der wegen mangelnder Fitness von Bundestrainer Joachim Löw für die anstehenden EM-Qualifikationsspiele des WM-Dritten in Belgien (3. September) und gegen Aserbaidschan (7. September) nicht berücksichtigt worden war.

Vor der Woche der Wahrheit, in der Löw noch vor dem Match in Brüssel seine Entscheidung in der "K-Frage" sowie seine Wahl der künftigen Nummer eins bekannt geben will, heizte vor allem Daum die Spekulationen um die Personalie Ballack an. Der 56-Jährige glaubt offensichtlich an eine aus München gesteuerte Verschwörung gegen seinen einstigen Spieler, dem das Kapitänsamt vom Bayern-Profi und WM-Spielführer Philipp Lahm streitig gemacht wird.

Daum wittert eine Verschwörung

"Ich frage mich schon, ob da eine Kampagne gegen Ballack läuft. Es riecht nach einer gezielt inszenierten Geschichte", sagte der frühere Kölner und Leverkusener Trainer dem Express. Daum kann sich sogar vorstellen, dass einige dem 98-maligen Nationalspieler bewusst eins auswischen wollen: "Michael war stets ein unbequemer Spieler. Vielleicht wurden einfach nur ein paar alte Rechnungen beglichen."

Daum erinnerte an die Zeit vor der WM: "Vor drei Monaten brach eine Welt zusammen, als Ballack für die WM ausfiel. Dann passierte etwas Außergewöhnliches: Ohne dass er irgendetwas getan hätte, wurde aus Ballack plötzlich ein Problemfall, den man durch den Kakao zog." Daum rät Löw, seinem ehemaligen Schützling künftig wieder die Spielführerrolle zu übertragen: "Michael war für mich immer der unbestrittene Kapitän. Wenn er fit ist und wieder berufen wird, sollte er das Amt wieder ausüben."

Cacau und Zwanziger einer Meinung

Der Leverkusener Ballack, der am 26. September 34 Jahre alt wird, ist auch für Vogts nach wie vor der Leader. "Er ist ein Weltklasse-Spieler und wird es auch erneut sein, wenn er wieder fit ist. Löw hat es selbst gesagt - Lahm ist der WM-Kapitän und Ballack unser Kapitän", sagte der 63-Jährige der Bild am Sonntag. Der Coach von Aserbaidschan, der Deutschland 1996 in England zum EM-Titel geführt hatte, springt aber auch Löw zu Seite. Er glaube nicht, dass der Bundestrainer und der Deutsche Fußball-Bundes Ballack ernsthaft infrage stellen.