Limassol (SID) - Trotz einer Leistungssteigerung haben die deutschen Basketballer auch ihr zweites Spiel beim Vier-Nationen-Turnier auf Zypern verloren. Die Mannschaft von Bundestrainer Dirk Bauermann unterlag in Limassol Kroatien mit 76:77 (44:40). Zum Auftakt am Freitag gab es eine deutliche 54:82-Niederlage gegen den EM-Dritten Griechenland. Letzter Gegner beim Vorbereitungsturnier auf die WM in der Türkei (28. August bis 12. September) ist am Sonntag (17.30) Russland.

Bester Werfer im deutschen Team gegen die Kroaten war Demond Greene von Zweitligist Bayern München mit elf Punkten. Ohne ihren Superstar Dirk Nowitzki, der auch seine Teilnahme an der WM abgesagt hatte, erwischte Deutschland den besseren Start und führte nach elf Minuten deutlich mit 28:14. Doch bis zur Halbzeit kämpfte sich Kroatien wieder heran und drehte im zweiten Durchgang die Begegnung.

Bei der WM trifft die Bauermann-Truppe in der Gruppe A auf Athen-Olympiasieger Argentinien (28. August), Vize-Europameister Serbien (29. August), Australien (30. August), Afrikameister Angola (1. September) und Jordanien (2. September).