Gelsenkirchen (SID) - Bundesliga-Fehlstarter Schalke 04 hat mit dem ersten Heimsieg seit 165 Tagen wieder Kurs in Richtung Achtelfinale der Champions League eingeschlagen. Nach Toren von Jefferson Farfan (73.) und 14-Millionen-Mann Klaas-Jan Huntelaar (85.) gewannen die Königsblauen gegen den portugiesischen Rekordmeister Benfica Lissabon mit 2:0 (0:0) und sind nach dem 0:1 bei Olympique Lyon zum Auftakt wieder im Soll.

Vor den erlösenden ersten Treffern in der neuen Saison der Königsklasse hatte der nicht immer spielerisch überzeugende, aber kämpferisch starke Bundesliga-Vorletzte Pech gehabt: Superstar Raul traf nur den Pfosten (41.), und ein reguläres Tor von Klaas-Jan Huntelaar wurde nicht anerkannt (18.). Doch nach dem geglückten Endspurt kann Schalke etwas gelöster ins nächste Champions-League-Spiel am 20. Oktober gegen Hapoel Tel Aviv gehen und holte sich den erhofften Rückenwind für die Bundesliga, in der am Samstag das Auswärtsspiel beim 1. FC Nürnberg ansteht. Es war das erste Pflichtspiel der Schalker ohne Gegentor in dieser Saison.

"Ich bin hochzufrieden. Das war eine schwere Partie, Benfica hat eine Klasse-Mannschaft. Wir haben etwas gebraucht, um ins Spiel zu kommen, aber in der zweiten Halbzeit haben wir die Kontrolle übernommen und am Ende verdient gewonnen", sagte Schalkes Trainer Feix Magath

Den besseren Start hatten allerdings die kombinationssicheren Portugiesen erwischt. Gegen die erneut umgestellte Schalker Abwehr erspielten sie sich auch die ersten Torchancen. Abwehrchef Luisao scheiterte mit einem Hackentrick am glänzend reagierenden Torhüter Manuel Neuer (7.), Javier Saviola verfehlte aus sechs Metern nur knapp das Tor (14.).

Den ersten Treffer erzielten die Schalker, doch Schiedsrichter Gianluca Rocchi aus Italien verweigerte ihm zu Unrecht die Anerkennung: Farfan, der den Ball auf Huntelaar passte, stand ebenso wenig im Abseits wie der Niederländer, der ihn über die Linie drückte (18.).

Mit zunehmender Spielzeit wurden die Gastgeber stärker, störten die Kombinationen von Benfica früher und kamen gefährlicher vor das Tor. Die größte Chance hatte Champions-Leeague-Rekordtorschütze Raul, der in der 41. Minute nach einem Doppelpass mit Jose Manuel Jurado nur den Pfosten traf. Beim Nachschuss brachte Ivan Rakitic den Ball nicht an Benfica-Torwart Roberto vorbei.

"Ich denke, wir spielen sehr gut und sehr stabil", sagte Vorstandsmitglied Horst Heldt zur Pause: "Wir haben ein reguläres Tor gemacht, und Raul hat nur den Pfosten getroffen." Nach der Pause blieben Chancen dann allerdings zunächst Mangelware, bevor Lukas Schmitz per Flanke Farfan bediente und der Peruaner den Bann brach.