Valencia (SID) -

Weltstar Raúl hat mit Schalke 04 eine triumphale Rückkehr nach Spanien gefeiert. Der 33-Jährige sicherte den Königsblauen mit seinem 71. Europapokaltor ein 1:1 (0:1) beim FC Valencia und damit gute Aussichten auf das Erreichen des Viertelfinales in der Champions League. Das Idol von Real Madrid, der im Estadio Mestalla mit Pfiffen empfangen worden war, traf in der 64. Minute nach einem Zuspiel seines Landsmannes José Manuel Jurado.

Mit dem Treffer übernahm Raúl wieder die alleinige Führung in der ewigen Torschützenliste im Europapokal. In seinem ersten Spiel in seiner Heimat seit seinem Wechsel vor sieben Monaten von den Königlichen zu den Königsblauen glich er die Führung der Gastgeber aus, die ausgerechnet ein ehemaliger Teamkollege erzielt hatte. Roberto Soldado hatte nach einem Abspielfehler von Christoph Metzelder Torhüter Manuel Neuer keine Chance gelassen (17.). Im Rückspiel am 9. März geht es für Schalke nicht nur um den zweiten Viertelfinaleinzug in der Königsklasse nach 2008, sondern auch um rund fünf Millionen Euro Zusatzeinnahmen. Da wird allerdings Lukas Schmitz fehlen, der in der Nachspielzeit Gelb-Rot sah.

"Es ist wichtig, dass wir zurückgekommen sind. Raúl hatte einen Geistesblitz. Das ist eine gute Ausgangsposition", sagte Torhüter Manuel Neuer. Trainer Felix Magath war mit dem Auftritt seines Teams zufrieden. "Das war ein verdientes Unentschieden. Wir haben eine gute Leistung gezeigt und gut mitgespielt", meinte Magath.

Über weite Strecken hatten die Schalker das Spiel vor 50.000 Zuschauern eigentlich gut im Griff. Mit guter Raumaufteilung und Zweikampfstärke ließen sie zunächst wenig zu und fuhren selbst gefährliche Konter. Die erste Großchance hatte Klaas-Jan Huntelaar. Doch der schwächelnde Torjäger, der in der Bundesliga seit 821 Minuten ohne Treffer ist, schlug frei vor dem Tor über den Ball (9.). Benedikt Höwedes hatte den Niederländer geschickt angespielt.

Ein kapitaler Fehler von Innenverteidiger Metzelder leitete dann jedoch das 0:1 ein. Jérémy Mathieu flankte vors Schalker Tor, der Ex-Madrilene Salgado traf. Der deutsche Vizemeister war von dem Rückstand zunächst nicht beeindruckt, sondern spielte weiter zielstrebig nach vorne. Peer Kluge hatte mit einem Kopfball Pech, den Valencia-Keeper Vicente Guaita an den Pfosten lenkte (26.). Auf der Gegenseite traf Aritz Aduriz das Außennetz (34.).

"Wir hätten in Führung gehen müssen, dann wäre es einfacher geworden", sagte Sportvorstand Horst Held zur Pause und mahnte: "Wir dürfen uns nicht so viele Ballverluste erlauben." Kurz nach dem Wiederanpfiff hatte Raúl seine erste starke Szene. Seinen Schuss lenkte Guaita jedoch zur Ecke (48.). Wenig später setzte der 33-Jährige einen Kopfball über das Tor (56.). Im dritten Versuch war er dann erfolgreich.