Valkenburg (SID) - Mit der Premiere auf niederländischem Boden gehen die Athleten im Kampf um die Crashed Ice WM von Red Bull am Samstag in die zweite Runde des Jahres (ab 19 Uhr, live bei Kabel1). Nach dem zehnten Rang beim Auftakt in München will der amtierende Weltmeister Martin Niefnecker in Valkenburg Revanche nehmen. "Ich will weiter vorne mitfahren und ins Finale kommen, um in der WM-Wertung aufzuholen", sagte der 20-Jährige. Neben ihm gehen vier weitere deutsche Athleten ins Rennen.

Die Veranstalter warten mit einem anspruchsvollen Kurs auf. Nach der Startrampe mit 60 Prozent Gefälle erwarten die jeweils vier Läufer im Duell Mann gegen Mann auf einer Länge von 385 Metern zahlreiche Steilkurven, Wellen, Sprünge und weitere Hindernisse. "Das wird ein sehr interessanter Stopp, da die Strecke für alle Teilnehmer neu ist", prophezeit Niefnecker.

Nach dem Wettbewerb in den Niederlanden stehen noch die Rennen in Moskau und Quebec aus. Spätestens in Kanada fällt dann am 19. März im Saisonfinale die WM-Entscheidung.