Das Team von Joachim Löw zeigte im Duell gegen den WM-Teilnehmer Elfenbeinküste eine ordentliche Leistung. Einige Sekunden vor dem Schlusspfiff erzielte Lukas Podolski, der auch das 1:0 erzielt hatte noch den Treffer zum 2:2. Zuvor hätten ein "halbes Eigentor" des Schalker Torhüters Manuel Neuer und ein spätes Tor von Seydou Doumbia in der Gelsenkirchener Arena beinahe für eine Niederlage gesorgt.

Die Partie gegen die Elfenbeinküste war Test- und Gedenkspiel zugleich. Ein tatsächlicher, sportlicher Maßstab konnte sie aber nicht sein. Vor dem Anpfiff wurde während einer Schweigeminute an den gestorbenen Robert Enke erinnert: Ein Film auf der Videoleinwand zeigte Bilder des Nationaltorwarts, beide Mannschaften spielten mit einer schwarzen Armbinde.  Nur zaghaft erklangen nach dem Anpfiff Fan-Gesänge. Die Atmosphäre in dem lediglich gut zur Hälfte gefüllten Stadion blieb bis zum Führungstor gedrückt. Danach herrschte auf den Rängen "normale" Länderspielstimmung.

Die 33.015 Zuschauer sahen besonders in der ersten Halbzeit zahlreiche Torchancen des DFB-Teams. Der überzeugende Podolski brachte sein Team in Führung. Auch nach dem unglücklichen Ausgleich drängten die Deutschen auf das Siegtor. Die besten Gelegenheiten dazu vergaben Podolski (74. Minute) und der eingewechselte Mario Gomez (81. Minute).

Ohne den angeschlagenen Kapitän Michael Ballack, der auf der Ersatzbank saß, spielte Mesut Özil als zentraler Spielgestalter. Im Angriff durfte sich neben Podolski erstmals Stefan Kießling von Beginn an beweisen und nutzte seine Chance. Schon nach zehn Minuten holte der Leverkusener im Laufduell mit dem Hamburger Guy Demel den Elfmeter heraus, den Podolski zu seinem 36. Länderspieltor verwandelte. Gejubelt wurde über den ersten Strafstoßtreffer des Jahres allerdings nur zurückhaltend.

Kurz darauf hatte Ersatzkapitän Philipp Lahm Glück, dass der Heber des agilen Eboué (13.) nach zu kurzem Kopfballrückpass auf der Latte landete. Tim Wiese, der in der ersten Halbzeit im Tor stand, hätte keine Chance gehabt. Andere Gelegenheiten, sein Torwart-Können zu zeigen, hatte der Bremer nicht. Gegen den technisch versierten Gegner hätte das DFB-Team vor der Pause den Vorsprung ausbauen können: Stuttgarts Arthur Boka klärte bei einem Kopfball von Westermann (25.) auf der Linie. Podolski (22./31.) versuchte es aus der Distanz. Özils (32.) Schuss aus freier Position war zu lasch. Trochowski (44.) traf kurz vor dem Halbzeitpfiff den Pfosten.

In der Halbzeit kam der Schalker Manuel Neuer für Wiese zum vereinbarten Einsatz und hatte reichlich Pech. Nach einem schlampigen Westermann-Rückpass prallte sein Schuss vom Bauch des Arsenal-Profis Eboué ins eigene Tor. Zuvor hatten Podolski (51.) und Kießling (53.) auf der Gegenseite Akzente gesetzt - doch das mögliche zweite Tor verpasst. Als alles nach einem gütlichen Remis aussah, schlug Doumbia nach tollem Solo per Fernschuss noch zu, doch Podolski verhinderte die erste DFB-Niederlage seit neun Partien.