Die Olympia-Macher von Vancouver bewiesen Sinn für Komik: Ein Handwerker mit Clowns-Bemalung kletterte aus dem Hallenboden des BC Place Stadiums, sorgte symbolisch für Strom und fuhr so die vierte riesige Stele der olympischen Flamme aus. So durfte Ex-Eisschnellläuferin Catriona LeMay Doan mit 16-tägiger Verspätung doch noch ihre Fackel entzünden. Die Säule hatte bei der Eröffnungsfeier vor gut zwei Wochen wegen eines Computerfehlers ihren Dienst versagt.

Mit dem Erlöschen des Feuers gingen die XXI. Winterspiele zu Ende. Jacques Rogge, der Präsident des Internationalen Olympischen Komitees, verkündete mit der traditionellen Formel "Ich erkläre die Olympischen Winterspiele von Vancouver für beendet" den Schluss des Wintersport-Spektakels. Zugleich lud er die Jugend der Welt ein, sich in vier Jahren in Sotschi zu versammeln.

Vor 60.600 Zuschauern im ausverkauften BC Place Stadium riefen die kanadischen Gastgeber zum Abschluss der Spiele den Sportlern aus aller Welt ein fröhliches und warmherziges Goodbye zu. Vancouvers Bürgermeister Gregor Robertson übergab die olympische Fahne an Sotschis Stadtoberhaupt Anatoli Pachomow, der die Sportwelt vom 7. bis 23. Februar 2014 in Russland empfangen wird. Danach erlosch zu den Klängen des Songs "Long may you run" von Neil Young bei künstlichem Schneefall die olympische Flamme an Kanadas Westküste.

"Es waren ausgezeichnete und sehr freundliche Spiele. Vielen Dank, Kanada", lobte Rogge die Gastgeber und sprach von "16 unvergesslichen Tagen". Der Belgier erinnerte aber auch noch einmal an den am Eröffnungstag tödlich verunglückten georgischen Rodler Nodar Kumaritaschwili: "Wir haben gemeinsam getrauert, dass ein olympischer Traum zu früh zu Ende ging. Wir werden uns immer an ihn erinnern."

Viele der 2621 Olympia-Teilnehmer aus 82 Ländern liefen vor einem Milliarden-Publikum an den Fernsehern noch einmal in die Arena ein und schwenkten zum Abschied ihre Landesfahnen. Biathletin Magdalena Neuner, mit zwei Gold- und einer Silbermedaille erfolgreichste deutsche Athletin in Vancouver, trug die schwarz-rot-goldene Fahne.

Stürmisch umjubelt wurden die kanadischen Sportler. Die Fahne der mit 14 Mal Gold erfolgreichsten Nation der Spiele trug Eiskunstlauf-Star Joannie Rochette ins Stadion. Trotz der Erdbebenkatastrophe in der Heimat nahm auch Chiles Delegation an der Schlussfeier teil.

Eine besondere Ehre wurde Axel Teichmann und den übrigen Medaillengewinnern des 50-Kilometer-Langlaufs zuteil. Der 30 Jahre alte Thüringer, der die 30. Medaille für die deutsche Mannschaft errungen hatte, nahm seine silberne Plakette aus den Händen von IOC- Marketingchef Gerhard Heiberg entgegen. Erst zum zweiten Mal bei Winterspielen wurden Medaillen während der Schlusszeremonie vergeben.

Die Doppel-Olympiasiegerinnen Magdalena Neuner und Maria Riesch weinten vor Freude und wurden zu den deutschen Gesichtern dieser Spiele. Mit zehn Gold, 13 Silber- und sieben Bronzemedaillen beendete die 153-köpfige Mannschaft des Deutschen Olympischen Sportbundes (DOSB) die Kanada-Mission. Das blamable Eishockey-Team, formschwache Biathlon-Herren und Kombinierer trübten die Bilanz, in den jungen Sportarten Shorttrack, Freestyle und Snowboard muss ein neues Förderkonzept her.

Der Schwarzmeer-Ort Sotschi präsentierte sein olympisches Motto "Brücke in die Zukunft" mit Live-Schaltungen nach Russland einem Weltpublikum. In der vom russischen Top-Model Natalia Wodjanowa moderierten Vorstellung tanzte unter anderem das Bolschoi- Ballett, in einer Zuschaltung aus Sotschi zauberten die Turin-Sieger im Eistanz, Tatjana Nawka und Roman Kostomarow, Figuren aufs Eis.

Die Gastgeber inszenierten zum Abschluss unter dem Motto "Made in Canada" eine pfiffige Show, die in ihrer Stimmung die Eröffnungsfeier übertraf. Mit den Worten "Ich bin stolz, Kanadier zu sein" leitete Schauspieler William Shatner alias Captain Kirk den musikalischen Teil ein, in dem der aus Vancouver stammende Jazzsänger Michael Bublé im Kostüm eines kanadischen Bundespolizisten auftrat.