Ohne Superstar Raul hat sich Vizemeister Schalke 04 in der ersten Runde des DFB-Pokals große Schwächen vor dem Bundesliga-Start offenbart. Während der spanische Rekordtorschütze in Gelsenkirchen seinen Trainingsrückstand aufholte, gewannen die Königsblauen nur mit viel Mühe dank zweier Tore von Jefferson Farfan (42./46.) 2:1 beim Drittligisten VfR Aalen.

Vor 13.452 Zuschauern in der ausverkauften Aalener Arena bestimmten die Schalker in der Anfangsphase zwar das Geschehen, die erste gute Chance konnten sich allerdings die Gastgeber erarbeiten. Stürmer Robert Lechleiter scheiterte nach einem Konter an Nationaltorhüter Manuel Neuer (5.).

Im Anschluss konnten die Aalener das Spiel bis zur 18. Minute weitgehend ausgeglichen gestalten. Dann schadete sich das Team von der Ostalb selbst. Nach einer Notbremse gegen Jermaine Jones verwies Schiedsrichter Deniz Aytekin den Aalener Andreas Schön des Feldes.

Die Schalker, bei denen vier Neuzugänge in der Startformation aufliefen, konnten die numerische Überlegenheit zunächst allerdings nicht ausnutzen. Dem Bundesligisten fehlten in der Offensive die Ideen, zudem offenbarte die Innenverteidigung um Neuzugang Christoph Metzelder große Schwächen.

Marco Grüttner hätte die Unsicherheiten der Schalker Abwehr fast zur Führung genutzt (29.). Ein Treffer für die Aalener wäre zu diesem Zeitpunkt nicht unverdient gewesen, Schalke zeigte in dieser Phase eine schwache Vorstellung. Farfan hatte mit einer Direktabnahme in der 40. Minute die erste richtige Chance. Wenig später erzielte der Peruaner dann doch die Gäste-Führung (42.), Rakitic traf kurz vor der Pause per Freistoß noch den Pfosten (44.).

Trotz der Führung offenbarte der erste Durchgang, warum Magath nach wie vor auf der Suche nach Verstärkungen ist. Zuletzt wurden der bosnische Spielmacher Zvjezdan Misimovic vom Ex-Meister VfL Wolfsburg und der brasilianische Nationalstürmer Robinho vom englischen Premier-League-Klub Manchester City gehandelt.

Nach dem Seitenwechsel dauerte es nur wenige Sekunden, bevor vor Farfan per Kopf für die Vorentscheidung sorgte. Im Anschluss kontrollierten die Schalker das Geschehen, ohne dabei zu glänzen. Metzelder machte dann das Spiel spannend, als er den eingewechselten Elia Soriano im Strafraum zu Fall brachte. Bauer verwandelte gegen Neuer sicher.