1899 Hoffenheim – Borussia Mönchengladbach 2:0

Mit dem Erfolg im DFB-Pokal-Achtelfinale hat 1899 Hoffenheim Bundesliga-Schlusslicht Borussia Mönchengladbach endgültig die Festtage verdorben. Die Nordbadener zogen zum vierten Mal in der Vereinsgeschichte in die Runde der letzten Acht ein und sicherten sich damit eine Weihnachtsprämie von mindestens 1,2 Millionen Euro.

Gylfi Sigurdsson (35. Minute) und Demba Ba (63.) erzielten die Tore zum verdienten Erfolg. Für die Borussia setzte das Aus den negativen Schlusspunkt einer völlig verkorksten Hinrunde. Nur der Einsatz der Gäste stimmte, ansonsten gab es nichts, was Hoffnung für den Abstiegskampf in der Rückrunde machte. Hoffenheim genügte eine allenfalls durchschnittliche Leistung.

Das Wechsel-Gerede über Luiz Gustavo schien die Mannschaft nicht zu beeindrucken. Überraschend tauchte der vom FC Bayern umworbene Brasilianer in der Anfangsformation auf, nachdem sein Einsatz wegen Adduktorenproblemen fraglich war.

Gustavo & Co. begannen schwungvoll, doch an Möglichkeiten mangelte es lange. Die Gladbacher, die mit 47 Gegentreffern die schlechteste Abwehr der Bundesliga stellen, konzentrierten sich auf die Deckung, nach vorn lief aber nichts. Zunächst ging die Defensiv-Taktik auf. Nur Demba Ba (26.) konnte die Gäste einmal schrecken, als er einen Pass von Sebastian Rudy einen Meter vor dem Tor verpasste.

Dass die Borussen dennoch vor der Pause in Rückstand gerieten, lag nicht an Hoffenheims Spielkunst, vielmehr verhalf Keeper Christofer Heimeroth dem Gegner zur Führung. Statt beim Freistoß von Sigurdsson (35.) in der Torwartecke zu bleiben, ging er einen Schritt in die Mitte, der Ball segelte ungehindert an ihm vorbei.

Nach der Pause  hatte Hoffenheim zwar durch Boris Vukcevic (47.) die erste Chance, doch die Borussen spielten nun endlich mutiger nach vorn. Gefährlich waren sie nicht. 1899 lauerte indes auf Konter. Ein Treffer der Hoffenheimer wurde nach einiger Verwirrung aberkannt, weil Ba (53.) einen Schuss von Salihovic klar im Abseits liegend unhaltbar abgefälscht hatte.

Zehn Minuten später beendeten die Gastgeber das Aufbäumen des Teams von Niederrhein. Nach einem Eckball traf Ba umringt von drei zuschauenden Gladbachern aus kurzer Entfernung. Die Gäste bemühten sich weiter – am Ende erfolglos.

1899 Hoffenheim: Haas – Beck, Vorsah, Compper, Ibertsberger – Rudy, Luiz Gustavo (90.+1 Jaissle) – Vukcevic, Sigurdsson (89. Thomalla), Salihovic – Ba (80. Mlapa)

Bor. Mönchengladbach: Heimeroth – Levels, Callsen-Bracker, Daems, Wissing – Neustädter – Marx (46. Herrmann), Bradley – Reus (89. Bäcker), Arango (67. Matmour) – de Camargo

Schiedsrichter: Brych (München)

Zuschauer: 23 500

Tore: 1:0 Sigurdsson (35.), 2:0 Ba (63.)

Gelbe Karten: Rudy, Sigurdsson, Vorsah / –

Beste Spieler: Sigurdsson, Rudy / –