Was hat sich verbessert?

Das Catering im Stadion. Sagt jedenfalls Geschäftsführer Claus Horstmann. Und die Ausgangslage: Besser als von Platz 10 ist der FC seit gefühlten hundert Jahren nicht mehr gestartet (tatsächlich sind es 14 Jahre). Und die Mannschaft, die in der Rückrunde 29 Punkte holte (eine ebensolche Hinrunde, und es wäre Platz 5 geworden) ist im Kern zusammengeblieben. Michael Rensing, Christian Eichner und Slawomir Peszko kamen bereits in der Winterpause, neu dabei ist, für zwei Millionen Euro Ablöse, Sascha Riether aus Wolfsburg.

Neu ist auch der Trainer: Stale Solbakken, zuvor beim Dänischen Meister FC Kopenhagen. Der Norweger taktiert anders als seine Vorgänger Soldo und Schaefer auf internationalem Niveau und harmoniert bestens mit Sportdirektor Volker Finke (siehe auch: "Wer hat das Sagen im Verein?"). Zusammen stehen sie für den seit Jahren ersten ernsthaften Versuch, den stimmungsabhängigen Folklorefaktor zugunsten einer mittelfristig wirksamen Strategie zurückzudrängen.

Wer sind die Stars?

Podolski, Podolski und Podolski, an das kölsche Dreigestirn kam lange keiner ran. Im dritten Jahr nach seiner Rückkehr aus München muss der sensible Prinz aber um diesen Status erstmals richtig kämpfen. Die Kapitänsbinde, die ihm soviel Spaß gemacht hat, ist er wieder los, die trägt jetzt Geromel, ein eher heimlicher Star. Die Entscheidung gegen Podolski ist plausibel: Er steht nicht im Verdacht, sich zu viele taktische Gedanken zu machen. Dafür spielt Podolski in dieser Saison aber mit gelben Schuhen, so wie Messi, und der ist ja auch nicht Kapitän.

Wer hat das Sagen im Verein?

Als Sportdirektor Volker Finke gegen Ende der vergangenen Saison den kölschen Herzbuben Frank Schaefer von der Trainerbank vergraulte, war die Stimmung im Verein am Nullpunkt. Dann setzte er sich selbst für drei Spiele nach unten und holte neun Punkte, drei davon gegen Leverkusen, drei weitere gegen Schalke. Jetzt kann ihm keiner mehr was. Dass die K-Frage überhaupt gestellt und dann gegen Podolski entschieden wurde, belegt die neue Machtstruktur. Christoph Daums Geraune aus der Ferne, Präsident Overath müsse eingreifen, um Poldi die Binde zu sichern, verhallte folgenlos. Overath ist heute schon froh, wenn ihn niemand mit ollen Kamellen bewirft.