Der Weg ins Champions-League-Finale von Berlin beginnt mit deutsch-englischen Duellen. Mit dem FC Bayern München, Borussia Dortmund und dem FC Schalke 04 treffen drei der vier Bundesligisten in der Gruppenphase der Königsklasse auf Teams aus der Premier League. Dabei erwischten die Münchner bei der Auslosung am Abend mit Manchester City, ZSKA Moskau und dem AS Rom ebenso anspruchsvolle Aufgaben wie der BVB, der auf den FC Arsenal mit Weltmeister Mesut Özil, Lukas Podolski und Per Mertesacker, Galatasaray Istanbul und RSC Anderlecht trifft.

Für die Königsblauen aus Gelsenkirchen wird der angestrebte Weg ins Achtelfinale gegen den FC Chelsea, Sporting Lissabon und NK Maribor kein Selbstläufer. Nach der geglückten Qualifikation für die Gruppenphase gegen den FC Kopenhagen durfte sich Bayer Leverkusen hingegen über machbare Lose freuen: Obwohl die Werkself in Topf drei das schlecht gesetzteste deutsche Team war, ist der Sprung in die Runde der besten 16 gegen Benfica Lissabon, Zenit St. Petersburg und AS Monaco keineswegs außer Reichweite.

Das Bundesliga-Spitzentrio trifft in der Vorrunde, die am 16./17. September beginnt, auf die gleichen englischen Gegner wie schon im Vorjahr. Dabei kommt es für den deutschen Meister aus München gleich zum doppelten Déjà-vu: Bereits im Vorjahr duellierten sich die Bayern mit ManCity und ZSKA Moskau. Gegen den englischen Meister ist die Bilanz ausgeglichen, zwei Siege stehen zwei Niederlagen gegenüber. Gegen die Russen wurden beide bisherigen Champions League-Spiele gewonnen. Auch gegen die Römer hat der FCB eine positive Bilanz.

Für die Dortmunder ist die Reise nach London längst eine Gewohnheitssache. Zum dritten Mal in den vergangenen vier Jahren geht es gegen Arsenal. Zweimal konnte der BVB gewinnen, dreimal die Engländer. Für die Dortmunder Weltmeister um Mats Hummels wird es auch ein Wiedersehen mit ihren Nationalmannschaftskollegen Özil, Per Mertesacker und Lukas Podolski. Hitzig dürften indes die Begegnungen mit dem türkischen Vizemeister Galatasaray werden. Die Istanbuler scheinen aber ebenso schlagbar für das Team von Jürgen Klopp wie der belgische Champion aus Anderlecht.

Schalke gegen Chelsea

Auch die Schalker dürfen sich trotz ihres schwachen Saisonstarts durchaus Hoffnungen auf ein Überwintern in der Königsklasse machen. Das Chelsea-Team um José Mourinho, gegen die in der Vorsaison beide Partien mit 0:3 verloren gingen, startet als Gruppenfavorit. Aber Portugals Vizemeister Sporting und der slowenische Titelträger Maribor sollten für die Königsblauen zu packen sein.

Die Gruppenspiele beginnen am 16./17. September 2014. Das Endspiel findet am 6. Juni 2015 im Berliner Olympiastadion statt.