Polens Nationalmannschaft ist mit einem mühevollen 1:0 (0:0) gegen Nordirland in die Fußball-Europameisterschaft gestartet. Der ehemalige Bundesliga-Spieler Arkadiusz Milik von Ajax Amsterdam traf in Nizza in der 51. Minute. Milik hatte in der Vergangenheit für Leverkusen und Augsburg gespielt.

Polen trifft am Donnerstag in Saint-Denis auf Weltmeister Deutschland. Die DFB-Auswahl spielt am Abend (21.00 Uhr) in Lille gegen die Ukraine. Vor 33.742 Zuschauern tat sich der Favorit aus Polen gegen die offensiv harmlosen Nordiren über weite Strecken schwer. Nordirland war zuvor in zwölf Partien ungeschlagen geblieben.

Nordirland war fast ausschließlich auf Torverhinderung aus. Sie spielten mit einer Fünferkette in der Abwehr und drei defensiv ausgerichteten Mittelfeldspielern davor. Gegen diesen Riegel fanden die Polen kaum eine Lücke, zumal ihnen Ideen und Tempo fehlten.

Bis zum ersten Schuss auf das Tor durch Milik dauerte es fast eine halbe Stunde. Der wesentlich gefährlichere Partner des bestens abgeschirmten Robert Lewandowski besaß kurz darauf die erste große Chance, verlor nach Vorarbeit durch den Dortmunder Łukasz Piszczek aber ein wenig die Balance und schoss aus wenigen Metern über das Tor (31.).

Nationaltrainer Adam Nawałka verzichtete zunächst auf Kamil Grosicki. Der am Sprunggelenk angeschlagene Mittelfeldmann von Stade Rennes blieb lange auf der Ersatzbank. Dafür berief Nawałka Youngster Bartosz Kapustka auf der linken Seite in die Startformation. Der 19-Jährige besaß die andere gute Gelegenheit der ersten Hälfte, Nordirlands Torhüter Michael McGovern konnte den Schuss noch über die Latte lenken (39.).

Von den spielerisch total enttäuschenden Nordiren – immerhin Sieger ihrer EM-Qualifikationsgruppe – kam offensiv gar nichts. Der nach Leistenbeschwerden fit gewordene Torjäger Kyle Lafferty nahm praktisch nicht am Spiel teil, weil er keine Zuspiele erhielt.

Der langjährige Dortmunder Profi Jakub Błaszczykowski leitete schließlich über die starke rechte Seite, wo er mit seinem einstigen Partner Piszczek gut harmonierte, die Führung ein. Seinen Rückpass nahm Milik auf und traf aus 14 Metern flach per Linksschuss. Błaszczykowski hätte dann selbst erhöhen können, schoss aber am langen Eck vorbei (68.).

Die nun mutigeren Nordiren sorgten drei Minuten später erstmals für Gefahr, Polens Torwart Wojciech Szczęsny rettete im Herauslaufen gegen den durchgebrochenen Conor Washington (71.). Der gerade eingewechselte Grosicki (81.) und Milik (82.) hätten auf der Gegenseite noch erhöhen können. Am Ende mussten die Polen dann sogar noch ein wenig um den verdienten Sieg bangen.