Erfolg für die frühere Tennis-Weltranglisten-Erste Venus Williams: Die Amerikanerin besiegte die Russin Anatassija Pawljutschenkowa in Melbourne mit 6:4, 7:6 (7:3) und steht nun im Halbfinale. "Ich freue mich so sehr, das war ein so hart umkämpftes Match. Ich will noch weiterkommen, ich bin noch nicht zufrieden", sagte Williams. Sie ist nach ihrem 50. Einzelsieg bei den Australian Open die älteste Halbfinalistin bei einem Grand-Slam-Turnier seit Martina Navrátilová 1994 in Wimbledon.

Im Halbfinale am Donnerstag trifft die 36-Jährige auf Coco Vandeweghe. "Es ist ein Ehre, gegen so einen großen Champion wie Venus zu spielen", sagte die Amerikanerin Vandeweghe. Die Weltranglisten-35. ließ nach dem Achtelfinal-Erfolg gegen Titelverteidigerin Angelique Kerber auch French-Open-Siegerin Garbiñe Muguruza aus Spanien keine Chance und gewann 6:4, 6:0.

"Ich habe mich komischerweise nicht so toll gefühlt, ich war sehr nervös. Als ich erst mal in Schwung kam, war das wie ein Güterzug, den man nicht stoppen kann", sagte die 25-jährige Vandeweghe nach dem Einzug in ihr erstes Grand-Slam-Halbfinale.

Die fünfmalige Wimbledon- und zweimalige US-Open-Siegerin Williams steht bereits zum 21. Mal bei einem Grand-Slam-Turnier unter den letzten vier. Gegen die Weltranglisten-27. Pawljutschenkowa holte Williams in beiden Sätzen Aufschlagverluste auf. Beim ersten Matchball schenkte Pawljutschenkowa der Nummer 17 der Welt mit einem Doppelfehler den Sieg.

Venus Williams stand 2003 im Finale der Australian Open und unterlag dort ihrer Schwester Serena, die mit dem Gewinn des Titels Angelique Kerber wieder von der Spitze der Weltrangliste verdrängen kann. Die 35-Jährige spielt am Mittwoch gegen die Britin Johanna Konta, außerdem trifft die tschechische Mitfavoritin Karolína Plíšková auf die Kroatin Mirjana Lučić-Baroni. Die 34-Jährige schied am Dienstag mit der Darmstädterin Andrea Petković im Doppelviertelfinale aus.