Der Fußball-Nationalspieler Mario Gómez verlässt den VfL Wolfsburg und wechselt zur Bundesliga-Rückrunde zum VfB Stuttgart. Das teilten beide Vereine mit. Der 32-jährige Stürmer bekomme in Stuttgart einen Vertrag bis 30. Juni 2020. Nach Informationen der dpa beträgt die Ablöse mehr als drei Millionen Euro. "Er geht die Rückkehr zu seinem Heimatverein mit einer unglaublichen Freude und Emotion sowie einer unbändigen Motivation an", sagte VfB-Sportvorstand Michael Reschke.

Im Gegenzug wechselt der vom VfB Stuttgart ausgeliehene Flügelspieler Josip Brekalo mit sofortiger Wirkung von Stuttgart zurück nach Wolfsburg. "Josip hat in Stuttgart die Entwicklung genommen, die wir uns erhofft hatten. Er hat beim VfB Spielpraxis sammeln können und ist weiter gereift. Jetzt freuen wir uns, dass er vorzeitig zurückkehrt und bei uns den nächsten Entwicklungsschritt machen kann", teilte VfL-Sportdirektor Olaf Rebbe mit.

"In den letzten Wochen ist in mir der Wunsch immer stärker geworden, zurück in meine Heimat zu gehen und die sich bietende Möglichkeit schon jetzt im Winter zu nutzen", sagte Gómez. Wolfsburgs Trainer Martin Schmidt sagte: "Er war immer ein Vorbild gerade für die jüngeren Spieler und ein Musterprofi, mit dem mir persönlich die Zusammenarbeit großen Spaß gemacht hat. Wir drücken ihm die Daumen, dass sich sein Traum von der WM-Teilnahme 2018 erfüllt."

Die abstiegsbedrohten Stuttgarter wollen mit dem Torjäger ihre akuten Probleme in der Offensive beheben. In den 17 Vorrundenspielen erzielte die Mannschaft von Trainer Hannes Wolf lediglich 13 Tore. Zudem gab der Tabellen-14. am Mittwoch Torjäger Simon Terodde an den 1. FC Köln ab. Terodde war bei Wolf zuletzt nur noch zweite Wahl gewesen.

Mario Gómez war im Sommer 2016 vom italienischen Erstligisten AC Florenz zum VfL Wolfsburg gewechselt. Für die Wolfsburger Mannschaft absolvierte er seither 52 Pflichtspiele, in denen ihm 19 Tore gelangen, darunter der Siegtreffer beim 1:0-Erfolg im Relegationshinspiel gegen Eintracht Braunschweig.

Mit dem Wechsel zum VfB Stuttgart schließt sich für den 71-fachen deutschen Nationalspieler ein Kreis. Als 16-Jähriger war er in die Jugendabteilung der Stuttgarter Mannschaft gewechselt. In der ersten Mannschaft des Vereins debütierte er als Profi. Bis 2009 absolvierte er 121 Ligaspiele für den VfB (63 Tore), feierte 2007 den Gewinn der Deutschen Meisterschaft und wurde zum Nationalspieler.