Frank Schmidt ist seit 2003 in Heidenheim, erst als Spieler, seit 2007 als Trainer, vor Kurzem wurde sein Vertrag bis 2023 verlängert. Kein aktueller Trainer im deutschen Profifußball blieb seinem Verein länger treu, und umgekehrt. Der 45-jährige führte die 50.000-Einwohner-Stadt von der Oberliga in die zweite Liga und spielt derzeit um den Aufstieg. Heidenheim an der Brenz liegt auf der schwäbischen Alb, ziemlich genau im Dreieck zwischen München, Nürnberg und Stuttgart. Die Voith-Arena thront neben dem Schloss Hellerstein über der Stadt in einem Wäldchen, nebenan ist ein Kletterpark und eine Greifvogelstation. Am Mittwochabend tritt Heidenheim bei Bayern München im DFB-Pokal-Viertelfinale an.

ZEIT ONLINE: Herr Schmidt, ich gehe davon aus, dass Sie, nachdem Sie Leverkusen besiegt haben, auch die Bayern schlagen wollen.

Frank Schmidt: Ich will eine Runde weiterkommen, sonst kann ich ja zu Hause bleiben. Zur Fahrt nach München gehört aber auch die Möglichkeit, dass wir unser Bestes geben und trotzdem eine Packung kriegen. Ich weiß, es wird viel Arbeit, aber ich will, dass wir uns wehren. Als ich damals mit Vestenbergsgreuth die Bayern als Spieler aus dem Pokal warf, war das in der ersten Runde. Giovanni Trappatoni war gerade neuer Trainer. Es war sein erstes Pflichtspiel. Jetzt sind die Bayern eingespielt, jetzt sind sie am besten. Das wird ein David-gegen-Goliath-Duell.

ZEIT ONLINE: Seit Jahren hält sich Heidenheim in der zweiten Liga, obwohl die meisten ihrer Kontrahenten erstmal googlen müssen, wohin die Fahrt überhaupt geht. Wie funktioniert das?

Schmidt: Wenn man so lange Trainer ist wie Christian Streich in Freiburg oder ich hier, dann reicht es nicht aus, fachlich gut zu sein. Man braucht Sozialkompetenz. Ein schöner Satz vom ehemaligen Chef unseres Hauptsponsors, der Paul Hartmann AG, lautet: "Kommunikation beginnt beim Empfänger." Das trifft es. Wenn der andere nicht versteht, was ich sagen will, bringt uns das nichts. Ich nehme mich nicht wichtiger als ich bin, versuche ein Dienstleister für die Mannschaft und den Verein zu sein. Wenn ich das vorlebe, habe ich die Mannschaft in den wichtigen Situationen bei mir. Wir reden auch über andere Dinge, lachen und weinen gemeinsam. Also das, was das Leben ausmacht. Fußball ist für mich das Leben.

ZEIT ONLINE: Trotzdem kennen Sie als Fußballtrainer nur Heidenheim. Sie sagten mal, Sie wollen der Volker Finke von Heidenheim werden. Der hält den Rekord im deutschen Fußball mit 16 ununterbrochenen Jahren in Freiburg. Juckt es Sie manchmal, es woanders zu probieren?

Schmidt: Der Verein hat immer Ziele und ist nie zufrieden, was gut zu mir passt. Ich bin ein ehrgeiziger und emotionaler Mensch. Es gab noch keinen Tag, an dem ich keinen Bock hatte. Ich hatte Angebote, aber ich fühle mich hier wertgeschätzt, also habe ich bis 2023 verlängert. Trainerkollegen loben Heidenheim. Das sei großartig, was wir leisten, und schieben hinterher: Tu dir das woanders nicht an! Es gibt auch viele, die sagen, Frank Schmidt kann nur Heidenheim. Am liebsten würde ich es beiden Lagern sofort zeigen: mein Wort halten und woanders erfolgreich trainieren. Vielleicht kommt ja nach 2023 etwas anderes, genauso kann es aber sein, dass ich meine Karriere, die ich hier begonnen habe, hier beenden werde.

ZEIT ONLINE: Der Job des Trainers hat sich, seitdem Sie angetreten sind, geändert. Kollegen beklagen eine Überbelastung. Pep Guardiola sagte zu seiner Münchner Zeit, dass er gehört habe, dass es großartige Orchester in der Stadt gebe, damit er sie sehen kann, müssten diese aber zum Trainingsgelände kommen.

Schmidt: Wir sollten aufpassen, dass wir Fußballtrainer uns nicht als diejenigen hinstellen, die am meisten arbeiten. Bescheidenheit tut uns gut. Es braucht in diesem Job Pragmatismus und ein gutes Zeitmanagement. Am Anfang hatte ich eine Siebentagewoche, weil ich davon ausging, dass ich immer da sein muss. Heute weiß ich, dass es um Lebensqualität geht, dass ich ein Auto nicht immer nur Vollgas fahren kann. Mittlerweile nehme ich mir einen freien Tag pro Woche. Ich regeneriere schnell und schlafe sehr gut. Ich habe noch nie das Gefühl gehabt, das mein Akku leer ist. 

ZEIT ONLINE: Viele kennen Sie als einen der Protagonisten aus der Dokumentation Trainer von Aljoscha Pause. Tat es Ihnen gut, Ihren Job ausführlich zu erklären?

Schmidt: Als die Kamera das erste Mal da war, habe ich entdeckt, dass ich nicht ich selbst war. Kamera in der Kabine, Tabubruch. Das änderte sich schnell. Beim entscheidenden Spiel um den Aufstieg gegen Offenbach war sich Aljoscha unsicher, ob er in diesem wichtigen Moment mit in die Kabine darf. Da musste ich ihm die Scheu nehmen. Die Spieler bestanden darauf, hielten ihn für einen Glücksbringer. Wir haben für die Doku die Hosen runtergelassen, ich glaube, das sieht man. Meine Frau hat nach der Doku gesagt, dass sie nun endlich versteht, was ich eigentlich tue. 

ZEIT ONLINE: Drehte man eine Doku über den deutschen Mittelstand, würde man auch nach Heidenheim fahren. Ihr Club hat keinen einzelnen Mäzen, keinen Investor, sondern mehr als 500 große und kleine Sponsoren, die Sie alle bei Laune halten. In der Stadt wird viel gearbeitet, erwartet man das auch von Ihnen?

Schmidt: Ja. Ich komme von hier, deshalb war mir das immer bewusst. Als ich 2003 in der Verbandsliga anfing, kamen 250 Zuschauer zum Spiel. Fast das Doppelte an Teilnehmern haben wir jetzt bei einer Sponsorenveranstaltung an einem späten Montagabend. Diese Identifikation mit dem Fußball, die ich zum Beispiel als Spieler in Aachen auf dem Tivoli erlebt habe, mussten wir erst aufbauen. Die Menschen der Region malochen die ganze Woche, viele auch am Wochenende, damit es ihnen und ihrer Familie gut geht. Dann müssen wir auch so Fußball spielen. Unser Fußball ist nicht immer schön, wir beißen aber bis zum Umfallen. Das ist unsere Arbeitsmoral, aber auch die der Menschen auf der Ostalb.

ZEIT ONLINE: Stimmt das Vorurteil, dass ihre Anhänger trotzdem eher schwarzmalen?

Schmidt: In der Vereinshymne heißt es: "Wir bruddeln uns von Sieg zu Sieg". Bruddeln bedeutet so etwas wie Schimpfen. Das Heidenheimer Glas ist halbleer. Wir führen 3:0 und ich werde gefragt, warum es nicht 4:0 ausgeht. Wir Ostälbler verzeihen aber auch schnell. Dass die Leute für den 1. FC Heidenheim aufstehen und klatschen, stolz sind, das ist vielleicht unser größter Verdienst.