Die FIFA hat bekanntgegeben, dass die Teilnehmerzahl der Fußball-WM 2022 in Katar nicht von 32 auf 48 Mannschaften erweitert wird. Die zuvor angestrebte Erweiterungsoption werde nicht weiter verfolgt. Erst bei der WM 2026 in den USA, Kanada und Mexiko sollen 48 Teams teilnehmen können.

"Nach einem sorgfältigen und umfassenden Konsultationsprozess mit allen wichtigen Beteiligten wurde entschieden, dass unter den gegenwärtigen Umständen ein derartiger Vorschlag jetzt nicht unterbreitet werden kann", teilte die FIFA mit. Daher werde dem am 5. Juni in Paris tagenden FIFA-Kongress auch kein Szenario mit einer 48er-WM unterbreitet. 

FIFA-Chef Gianni Infantino wollte zuvor das Teilnehmerfeld von 32 auf 48 Mannschaften aufstocken. Davon hatte er sich zusätzliche Einnahmen in Millionenhöhe versprochen. Doch eine Ausdehnung auf 48 Teams hätte große Probleme bereitet. Die geplante Infrastruktur ist auf das kleinere Format ausgelegt und ließe sich nicht mehr anpassen. Katar hätte sich Co-Gastgeber ins Boot holen müssen.

Fifa - Keine Mammut-WM in Katar Die Fußball-Weltmeisterschaft 2022 findet wie ursprünglich geplant mit 32 und nicht mit 48 Mannschaften statt. Die zuvor angestrebte Erweiterung werde nicht weiterverfolgt, gab die Fifa bekannt. © Foto: Reuters TV

Katar konnte keine Co-Gastgeber finden

Weil die Nachbarn Saudi-Arabien und die Vereinigten Arabische Emirate aber mit dem Wüstenstaat verfeindet sind, kämen dafür nur Kuwait oder Oman in Frage – und diese hätten innerhalb kürzester Zeit Pläne für ein Großturnier vorlegen müssen.

Mit der Eröffnung des Al-Dschanub-Stadions in der vergangenen Woche sind zwei von acht geplanten Arenen spielbereit. Noch in diesem Jahr sollen die beiden nächsten folgen und spätestens bis 2021 alle fertig sein, wie Cheforganisator Nassir al-Chatir verspricht.