Gegen den ehemaligen deutschen Fußballnationalspieler Christoph Metzelder wird wegen des Verdachts der Verbreitung von Kinderpornografie ermittelt. Das bestätigte die Staatsanwaltschaft Hamburg. Die Bild-Zeitung hatte zuvor darüber berichtet. Ermittler hätten am Dienstag in Düsseldorf zwei Durchsuchungsbeschlüsse des Amtsgerichts Hamburg vollstreckt, teilte Staatsanwältin Liddy Oechtering mit. Die Beweismittel – Datenträger – seien mitgenommen worden und müssten nun ausgewertet werden.

Metzelder wohnt in Düsseldorf. Er war am Dienstagabend und am Mittwoch für eine Stellungnahme zunächst nicht zu erreichen. Gegenüber den Ermittlern habe sich Metzelder zu den Vorwürfen nicht geäußert, berichtete die Staatsanwältin. Metzelder habe sich kooperativ verhalten und sei nicht festgenommen worden.

Die Hamburger Polizei habe einen Hinweis eines Dritten erhalten, wonach eine Frau kinderpornografische Dateien von Metzelder zugeschickt bekommen habe, sagte Oechtering. Die Polizei habe die Frau daraufhin kontaktiert und als Zeugin befragt. Am Mittwochvormittag hatte die Staatsanwaltschaft zunächst mitgeteilt, dass die mutmaßliche Empfängerin der Bilder Strafanzeige erstattet habe. Die Frau sei aber nicht aktiv auf die Polizei zugegangen, hieß es später. Ob sie überhaupt Anzeige erstattet habe, sei derzeit unklar. Sie soll über WhatsApp entsprechendes Material von dem Ex-Fußballer erhalten haben. In welcher Beziehung sie zu Metzelder steht, teilte die Behörde nicht mit.

ARD lässt Zusammenarbeit mit Metzelder ruhen

Die ARD, für die Metzelder immer wieder als Experte im Einsatz ist, pausiert die Zusammenarbeit mit ihm: "Bis zur Klärung der Vorwürfe werden wir die Zusammenarbeit mit Christoph Metzelder ruhen lassen", teilte ARD-Sportkoordinator Axel Balkausky mit. Ein Sprecher der Krankenkasse Viactiv in Bochum sagte, dass Metzelder im Oktober nicht wie geplant am Jugendfußballturnier des Unternehmens in Bad Driburg teilnehmen werde.

"Für uns gilt die Unschuldsvermutung als eines der zentralen rechtsstaatlichen Grundprinzipien", teilte der Verein Preußen Münster mit, in dessen Aufsichtsrat Metzelder sitzt. "Wir haben großes Vertrauen in die Mechanismen dieses Rechtsstaates und in die zuständigen Behörden."

Metzelder war mit der Nationalelf 2002 Vizeweltmeister geworden. Für das DFB-Team hat er 47 Einsätze absolviert. Mit Borussia Dortmund wurde er Deutscher Meister, mit Real Madrid spanischer Meister. Bei Schalke 04 hatte er im Alter von 32 Jahren seine Profikarriere auslaufen lassen und war zu seinem Heimatverein TuS Haltern gewechselt. Zuletzt trainierte er dort eine A-Jugend-Mannschaft. Der Verein schrieb auf seiner Website: "Bis zur finalen Aufklärung des laufenden Ermittlungsverfahrens wird der ehemalige Nationalspieler seine Ämter beim TuS Haltern am See ruhen lassen."

Bereits 2006 hatte er als aktiver Fußballprofi die Christoph-Metzelder-Stiftung ins Leben gerufen, die sich für sozial benachteiligte Kinder und Jugendliche einsetzt. Am Mittwoch war ihre Website zeitweise nicht zu erreichen.