Die USA haben die gesetzlich erlaubte Schuldengrenze erreicht und dürfen sich kein Geld mehr leihen. Wird die Schuldengrenze von derzeit 14,3 Billionen Dollar bis zum Fristablauf am 2. August nicht erhöht, droht den Gläubigern der USA der Zahlungsausfall. Präsident Barack Obama warnte, dann könnten die USA in eine Rezession rutschen. Dies könne "eine Finanzkrise auslösen, die schlimmer ist als die, die wir bisher hatten".

Die oppositionellen Republikaner zeigen sich zwar grundsätzlich zur Anhebung der Grenze bereit, knüpfen ihre Zustimmung aber an deutliche Ausgabenkürzungen. Das US-Defizit wird in diesem Jahr voraussichtlich auf über 1,4 Billionen Dollar steigen und noch für mehrere Jahre über der Marke von einer Billion liegen.

Eine Arbeitsgruppe mit sieben Mitgliedern unter Leitung von Vizepräsident Joe Biden bemüht sich, einen Kompromiss zwischen den beiden politischen Lagern zu erzielen, der eine Zustimmung im Kongress sichert. Eine Einigung wird frühestens in Wochen erwartet. Die Gespräche dürften sich noch bis in den Juli hinziehen.

In den Blick rücken nun die Notreserven und Staatseigentum, das privatisiert werden könnte. Zunächst will die Regierung ihre Einzahlungen in die staatliche Altersvorsorge stoppen, um den Haushalt zu entlasten.

Viele konservative Republikaner wollen die von der Regierung genannte Frist gegen diese als Druckmittel einsetzen. Sie gehen nach eigenem Bekunden nicht davon aus, dass ein Zahlungsausfall die Märkte erschüttern würde. Umgekehrt zeigen Obamas Demokraten bislang kein Entgegenkommen in der Steuerfrage. Sie wollen die reichen Amerikaner – mit einem Jahreseinkommen ab 250.000 Dollar – stärker belasten. Die Republikaner lehnen dies ab.

Notenbank-Chef Ben Bernanke betonte zuletzt die Gefahren für die heimischen Firmen, die noch unter der vergangenen Rezession leiden. Noch verläuft die konjunkturelle Erholung schleppend und mühsam, die Arbeitslosigkeit liegt bei neun Prozent. Die Experten der Denkfabrik Third Way sagen für den Fall eines Zahlungsausfalls eine schrumpfende Wirtschaft, den Verlust von 640.000 Arbeitsplätzen, abrutschende Börsenkurse und eine Kreditklemme voraus.