Aufgrund der Beschwerden freier Tankstellen hat das Bundeskartellamt gegen die fünf Mitglieder des marktbeherrschenden Oligopols ein Wettbewerbsverfahren eingeleitet. Den Unternehmen BP-Aral, Esso , Jet, Shell und Total seien förmliche Auskunftsersuchen zugestellt worden, berichtete die Frankfurter Allgemeine Zeitung .

Die Unternehmen seien nach zahlreichen Beschwerden freier Tankstellen um weitere Informationen gebeten worden. "Das ist ein Beitrag, um den Wettbewerb durch die freien Tankstellen gegenüber dem Oligopol zu stärken", sagte Kartellamtspräsident Andreas Mundt der Zeitung.

Die Bonner Wettbewerbsbehörde gehe Hinweisen nach, denen zufolge das Quintett an bestimmten Tankstellen seinen Sprit systematisch unter Einstandspreis verkauft habe, um unabhängige Anbieter auszubooten. Auch sollen sie für die Belieferung von freien Tankstellen teilweise höhere Preise verlangt haben als von den Endkunden an den eigenen Tankstellen. Die gestiegenen Benzinpreise sorgen seit Tagen für eine heftige Diskussion .

Australisches Modell nur für Oligopolmitglieder

"Das ist ein Signal an die großen Fünf, dass wir die Vorwürfe ernst nehmen", sagte Mundt mit Blick auf das Vorgehen. Die Behörde selbst steht in der Kritik, seit Jahren zu wenig gegen die intransparente Preisgestaltung für Mineralöl auszurichten.

Die Bundesländer aber auch die Fraktionen von Union und FDP fordern, dass die Bundesregierung Preisfesseln für Tankstellen prüfen soll. Eine Variante wäre das in Westaustralien praktizierte Modell, bei dem am Vortag von jeder Tankstelle an eine Behörde gemeldet werden muss, welchen Literpreis sie am nächsten Tag verlangt. Dieser darf dann 24 Stunden lang nicht verändert werden.

Mundt sagte dazu: "Man könnte auch über Formen des westaustralischen Modells nachdenken, die nur die Oligopolmitglieder einbeziehen und so den Außenwettbewerb durch die freien Tankstellen stärken." Die konzernunabhängigen Anbieter könnten dann jederzeit auf die Preise der großen Fünf reagieren, während diese jeweils am Vortag ihre Preise für den nächsten Tag mitteilen müssten.