In Paraguay sind bei Auseinandersetzungen zwischen Polizisten und landlosen Bauern mindestens 17 Menschen getötet worden. Die Bauern widersetzten sich am Freitag mit Feuerwaffen dem Versuch der Polizei, sie von einem 2.000 Hektar großen Landgut in Curaguaty zu vertreiben, das sie vor drei Wochen besetzt hatten. Die Kämpfe in der Ortschaft Canindeyú, 220 Kilometer nordöstlich von der Hauptstadt Asunción, dauerten mehrere Stunden. Am Nachmittag hatten sich die Landbesetzer zurückgezogen.

Nach Angaben der Polizei hatten mehrere Hundert landlose Bauern in Curuguaty ein Naturschutzgebiet besetzt, das dem Unternehmer Blas Riquelme gehört. Der Polizeichef des Bezirks Canindeyu, Walter Gomez, sagte einem Fernsehsender, als die Polizei zur Räumung angerückt sei, hätten die Bauern sofort geschossen.

Nach Angaben Filizollas starben neun oder zehn Landbesetzer und sieben Polizisten. Unter den Toten befinden sich der Chef der Spezialeinheit der Polizei und sein Stellvertreter. Ein weiterer Polizist starb an seinen schweren Verletzungen, als er in einem Hubschrauber nach Asunción geflogen wurde. Etwa 80 Menschen wurden mit Verletzungen ins Krankenhaus gebracht. Fünf Landarbeiter wurden festgenommen.

Innenminister und Polizeichef treten zurück

Präsident Fernando Lugo ordnete militärische Unterstützung des Polizeieinsatzes an. Zugleich sagte er den Sicherheitskräften seine "uneingeschränkte Unterstützung" zu. Innenminister Carlos Filizolla reichte seinen Rücktritt ein, nachdem das Parlament seine Kündigung gefordert hatte. Polizeichef Paulino Rojas wurde von Lugo entlassen.

Das Landgut gehört dem ehemaligen Senator Riquelme, gegen den Bauernverbände einen Prozess wegen illegaler Aneignung staatlichen Besitzes angeregt hatten. Gegen das Urteil, in dem Richter Riquelme Recht gaben, hatte die Staatsanwaltschaft Berufung eingelegt. Die paraguayische Wahrheitskommission, die bis 2008 Verbrechen der Diktatur des Generals Alfredo Stroessners (1954-1989) untersuchte, befand, dass es bei der Übergabe des Landguts vom Staat an Riquelme 1975 zahlreiche Unregelmäßigkeiten gegeben hatte.