Google stärkt seinen digitalen Kartendienst Google Maps mit dem Kauf des Satellitenbild-Spezialisten Skybox Imaging, der Bilder aus dem All in hoher Auflösung bietet. Der Preis liegt bei 500 Millionen Dollar in bar, wie der Internet-Konzern mitteilte. Die zuständigen Kartellbehörden müssten der Transaktion noch zustimmen. 

Die von Skybox gelieferten Satellitenaufnahmen sollen in Googles Online-Kartensoftware integriert werden und diese auf aktuellem Stand halten. Die Aufnahmen bieten den Kunden das Beobachten gewünschter Gebiete mit detailreichen Fotos und 90 Sekunden langen Videos. Als Dienstleistungen werden zum Beispiel die Überwachung von Feldern auf Schädlingsbefall und die Aufsicht über Energieleitungen angeboten. Auch die Auswertung der Container-Bewegungen in Häfen oder der Bestände auf Parkplätzen von Autohändlern soll möglich sein. Außerdem hoffe Google, durch Skybox die Versorgung mit Internet-Zugängen und die Hilfe bei Unglücken und Naturkatastrophen zu verbessern.

Im April hatte das Unternehmen bekannt gegeben, den Solardrohnen-Hersteller Titan Aerospace zu erwerben. Im Januar kündigte Google den Kauf des Spezialisten für künstliche Intelligenz, DeepMind Technologies, an.