Der Mitbegründer der Elektronikkette Media Markt, Erich Kellerhals, ist verstorben. "Wir können bestätigen, dass Herr Kellerhals am 25. Dezember im Kreise seiner Familie verstorben ist", teilte ein Sprecher seiner Vermögensverwaltung Convergenta mit. Kellerhals wurde 78 Jahre alt.

1963 eröffnete Kellerhals zusammen mit seiner Frau Helga ein Geschäft für Kohlenherde und Ölöfen sowie Fahrräder in Ingolstadt. Über die Jahre entstanden weitere Geschäfte, die schwerpunktmäßig Radios und Fernsehgeräte verkauften. Zusammen mit den Partnern Walter Gunz und Leopold Stiefel eröffnete das Paar Kellerhals 1979 in einem Münchener Industriepark einen Discounter für Elektronikartikel, was als die Geburtsstunde von Media Markt gilt. 1988 gaben die Partner die Mehrheit an der Elektronikkette an die Kaufhof AG ab, die wiederum die Kette Saturn einbrachte und aus der später die Metro hervorging. 

Kellerhals war mit gut 21 Prozent an den Elektronikketten Media Markt und Saturn beteiligt. Weltweit gibt es inzwischen über 1.000 Media- und Saturn-Märkte. Die Muttergesellschaft Ceconomy machte im zurückliegenden Geschäftsjahr gut 22 Milliarden Euro Umsatz.

Streit mit der Metro-Führung

Zuletzt hatte der gebürtige Ingolstädter wegen seines anhaltenden Streits mit dem Metro-Konzern, zu dem Media-Saturn einst gehörte, für Schlagzeilen gesorgt. Seit der Aufspaltung des Handelskonzerns im Sommer dieses Jahres sind die Elektronikmärkte unter dem Dach der Holding Ceconomy angesiedelt.

Der Streit zwischen Kellerhals und der Metro-Führung entzündete sich unter dem früheren Vorstandschef Eckhard Cordes und wurde auch unter dessen Nachfolger Olaf Koch weitergeführt. Im Kern ging es darum, wer bei Media-Saturn das Sagen hat. Beide Parteien trafen sich regelmäßig vor Gericht. Zuletzt wurde ein Mediator eingeschaltet, zu einer offiziellen Einigung kam es aber nicht mehr.