Das US-Raumfahrtunternehmen SpaceX hat erfolgreich einen Prototyp für eine Schwerlastrakete getestet, die in Zukunft Menschen zum Mond und zum Mars bringen soll. Die sogenannte Starhopper hob auf einem Gelände in Boca Chica im US-Staat Texas ab. Das Unternehmen veröffentlichte ein Video, das zeigt, wie das tonnenförmige, silberne Gerät aus Edelstahl rund 150 Meter in die Höhe steigt, 100 Meter weit fliegt und dann nach knapp einer Minute wieder sicher auf der Erde landet.

SpaceX-Chef Elon Musk schrieb auf Twitter: "Glückwunsch, SpaceX-Team!! Eines Tages wird das Raumschiff auf der rostfarbenen Sandfläche des Mars landen." Der Bau der Starhopper war im Dezember 2018 begonnen worden. Das Gerät hat einen Durchmesser von neun Metern.

Elon Musk hatte vor einiger Zeit angekündigt, den Mars besiedeln und eine Million Menschen dort hinbringen zu wollen. Schon ab 2025 könnten nach seinen Plänen die ersten Menschen zum Roten Planeten reisen. Die US-Raumfahrtagentur Nasa sieht eine erste bemannte Mars-Mission frühestens in den 2030er Jahren.