Mit dieser guten Nachricht hatten viele Experten nicht gerechnet: Wie bereits kurz gemeldet, schützt offenbar schon eine einzige Impfdosis gegen die sogenannte Schweinegrippe, und das bereits nach etwa zwei Wochen. Das ergaben eine australische und eine britische Studie, die im Fachblatt New England Journal of Medicine (online vorab) veröffentlicht wurden. Sie bestätigen Angaben des chinesischen Impfstoffherstellers Sinovac Biotech, der schon Mitte August berichtet hatte, eine Impfdosis genüge.

Auch gegen die "normale" saisonale Grippe genügt eine einzige Dosis. Das liegt aber daran, dass diese Impfung einen bereits vorhandenen Schutz lediglich auffrischen und verstärken soll. Gegen das neuartige Pandemie-Virus vom Typ H1N1 bestehen dagegen noch nicht genügend Abwehrkräfte. Das war zumindest bislang die Annahme von Fachleuten. Deshalb hatten sie empfohlen, zweimal im Abstand von einigen Wochen zu impfen. Wird dagegen nur eine einzige Dosis benötigt, können im Prinzip doppelt so viele Menschen geimpft und der Schutz einige Wochen rascher erreicht werden. Und billiger dürfte das Impfprogramm auch noch werden.

An der australischen Studie unter Leitung von Michael Greenberg nahmen 240 gesunde Versuchspersonen im Alter zwischen 18 und 64 Jahren teil. Es zeigte sich, dass eine einzige Impfspritze des Herstellers CSL Limited mit 15 Mikrogramm Viruseiweiß – das ist die übliche Dosis – genügte, um nach drei Wochen bei rund 97 Prozent der Versuchsteilnehmer einen ausreichenden Schutz hervorzurufen. Ermittelt wird dieser Schutz, indem man misst, wie aktiv die im Blut kreisenden Antikörper gegen die besser Amerikagrippe genannte Influenza sind. Die Antikörper sind Abwehrstoffe, die als Reaktion auf den Impfstoff vom Immunsystem hergestellt werden.

In der von Tristan Clark von der Universität Leicester geleiteten britischen Studie mit dem in einer Zellkultur hergestellten Impfstoff von Novartis wurden 175 Erwachsene zwischen 18 und 50 geimpft. Hier zeigte sich bereits nach zwei Wochen ein Schutz, und das sogar in rund 80 Prozent der Fälle mit der "halben" Dosis von 7,5 Mikrogramm Viruseiweiß. Bekamen die Teilnehmer zwei Impfdosen, hatten mehr als 90 Prozent eine deutliche Reaktion ihres Immunsystems. Der Impfstoff enthielt ein Adjuvans, also eine Substanz, die die Impfantwort verstärkt. Nach Angaben von Novartis sind weitere Studien in Vorbereitung. An diesen würden mehr als 6000 Erwachsene und Kinder teilnehmen.

Bei Kindern bis zu neun Jahren dürfte die einfache Dosis jedoch vermutlich nicht ausreichen, weil ihr Immunsystem noch keine ausreichende Abwehrstärke besitzt. Bis zu sechs Monate alte Kinder werden nicht geimpft. Sie besitzen noch einen von der Mutter übertragenen Schutz vor Infektionen. Ältere Kinder, Schwangere und chronisch Kranke seien mit einer einzigen Impfung genügend gewappnet, meint Kathleen Neuzil von der Hilfsorganisation Path in Seattle.