Wenige Stunden nach dem Start vom Kosmodrom Baikonur in Kasachstan ist die russische Sonde Phobos-Grunt auf dem Weg zum Mars vom Kurs abgekommen. Das teilte die russische Raumfahrtbehörde Roskosmos mit. Grund sei vermutlich ein defekter Motor oder eine fehlerhafte Software. Roskosmos habe drei Tage Zeit, das Raumschiff auf Kurs zu bringen. "Dies ist eine außerplanmäßige Situation. Aber wir haben Kontakt zum Transporter", sagte Roskosmos-Chef Wladimir Popowkin.

Der mehr als 13 Tonnen schwere Raumfrachter mit der etwa 120 Millionen Euro teuren Messapparatur Phobos-Grunt ("Phobos-Boden") war am Dienstag planmäßig um 21.16 Uhr MEZ vom Weltraumbahnhof Baikonur gestartet. Die Messapparatur habe sich später wie vorgesehen von der Zenit-Trägerrakete getrennt, hieß es. Dann seien Probleme aufgetaucht.

Die Sonde soll im kommenden Jahr Mars und Phobos erreichen und bei Umrundungen Daten zur Erde funken. Außerdem soll der chinesische Satellit Yinghuo-1 ("Leuchtkäfer") auf der Mars-Umlaufbahn ausgesetzt werden. Für Anfang 2013 ist die Landung der Sonde auf Phobos vorgesehen. Im August 2014 soll eine Kapsel Bodenproben zur Erde zurückbringen.

Die Forscher erhoffen sich von der aufwendigen Mission Erkenntnisse über die Entstehung unseres Sonnensystems. Roskosmos hatte den Start der Messapparatur bereits für 2009 geplant, musste die Mission aber wegen technischer Probleme verschieben.