Die Trümmer der defekten russischen Raumsonde Phobos Grunt sind in den Pazifik gestürzt. Die beim Eintritt in die Atmosphäre nicht verglühten Teile der Sonde seien am Sonntagabend MEZ in den Ozean gefallen. Das sagte der Sprecher der russischen Verteidigungsministeriums , Alexej Solotuchin, nach Angaben der Agentur Interfax.

Einheiten der militärischen Weltraumaufklärung hätten den Absturz von Bodenstationen aus registriert, sagte Solotuchin. Nähere Angaben zum Ort machte er zunächst nicht. Die Trümmer sollen nach Angaben der Europäischen Weltraumagentur Esa in den Südpazifik gefallen sein. Der Sprecher der Esa, Bernhard von Weyhe, bezog sich auf russische Quellen.

Eine Expertengruppe der Esa werde in der Nacht noch genauere Daten aus  Europa und den  USA auswerten. Nach Schätzungen der Agentur seien Trümmerteile von 200 bis 300 Kilogramm Gewicht durch die Erdatmosphäre gelangt. Von dem radioaktiven Kobalt in der Sonde gehe keinerlei Gefahr aus. "Es waren nur einige Mikrogramm (Millionstel Gramm) Kobalt in einem Messgerät", sagte von Weyhe. "Das ist eine absolut unbedeutende Menge. Da kommt nichts Messbares unten an."

Weyhe nahm den Absturz der Trümmer zum Anlass, ein koordiniertes europäisches Beobachtungssystem zu fordern, mit dem Daten im Weltall erhoben werden sollen. "Derzeit sind wir zu einem Großteil auf Daten des US-Militärs angewiesen", sagte Weyhe weiter. Das künftige europäische System sollte enger vernetzte Daten liefern über Asteroiden in Erdnähe, die Sonnenaktivität und Weltraummüll. 



Die Marsmond-Sonde Phobos Grunt war nach ihrem Fehlstart im November nicht in die gewünschte Richtung geflogen, sondern kreiste in immer engeren Bahnen um die Erde herum. Die Giftstoffe im tonnenschweren Treibstoff-Tank sowie das radioaktive Kobalt in einer Menge von rund 10 Mikrogramm an Bord sollten nach Angaben der russischen Raumfahrtbehörde Roskosmos verbrennen oder verglühen. An Bord der Sonde waren auch Behälter mit Mikroorganismen, Mückenlarven, Krebstieren und Samen. 

Demnach wurde die rund 13,5 Tonnen schwere Raumsonde beim Eintritt in die Atmosphäre von der Hitze zerrissen. Der Großteil der Fracht war Treibstoff für die auf zweieinhalb Jahre angelegte Mission zum Marsmond Phobos. Die Sonde enthielt auch Metallteile von insgesamt zwei Tonnen Gewicht.



Bis zuletzt war unklar, wo genau die Fragmente auf die Erde treffen würden. Russische Raumfahrt-Experten hatten ihre Prognosen zum Absturz immer wieder korrigiert und zuletzt als möglichen Ort auch den Atlantik genannt. Eine Gefahr für Menschen in bewohnten Gebieten durch nicht verglühende Teile hatte als sehr gering gegolten, war aber nicht ausgeschlossen worden. 

 Phobos Grunt war am 9. November 2011 vom Weltraumbahnhof Baikonur in Kasachstan gestartet und sollte bis 2014 im All bleiben, den Marsmond Phobos erforschen sowie Proben mit zur Erde bringen. Wegen einer technisch bislang nicht vollständig geklärten Panne am Motor kam die Raumsonde aber nicht über die Erdumlaufbahn hinaus. Mit der ersten interplanetaren Mission seit 15 Jahren hatte die Raumfahrtnation Russland nach zahlreichen Rückschlägen wieder international Eindruck machen wollen.