Nach mehrmaligem Aufschub ist die Raumkapsel Dragon zur Internationalen Raumstation ISS aufgebrochen. Pünktlich um 9.44 Uhr MESZ hob die unbemannte Kapsel vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral im US-Staat Florida ab.

Die Kapsel, die vom kalifornischen Unternehmen SpaceX entwickelt wurde, ist der erste private Raumtransporter der Geschichte, der ins All gestartet ist. Starthilfe gab ihm eine Falcon-9-Rakete.

Am Samstag war der Start der Kapsel wegen eines defekten Ventils an einem Triebwerk der Rakete in letzter Minute abgesagt worden. Das Ventil wurde inzwischen ersetzt. Zuvor hatte SpaceX, das dem Internet-Milliardär Elon Musk gehört, den Starttermin schon mehrmals verschoben.

Das Unternehmen hat mit der US-Weltraumbehörde Nasa einen hoch dotierten Vertrag über insgesamt zwölf Transportflüge zur ISS abgeschlossen. Drei Tage wird die weiße Kapsel dorthin unterwegs sein. " Dragon macht alles automatisch und hat eine hochentwickelte Technik an Bord", sagte SpaceX-Gründer Musk.

Die Kapsel soll über 500 Kilo Ladung zur ISS bringen, vor allem Lebensmittel für die Astronauten. Auf dem Rückflug wird der Weltraumfrachter über 600 Kilogramm Müll an Bord haben. SpaceX will die Kapsel so weiterentwickeln, dass sie bis Mitte 2015 auch Menschen ins All befördern kann.