Der japanische Milliardär Yusaku Maezawa soll als erster Weltraumtourist des privaten Raumfahrtunternehmens SpaceX zum Mond fliegen. Der Flug mit einer Big-Falcon-Rakete werde ungefähr eine Woche dauern und solle, "wenn alles gut geht", im Jahr 2023 stattfinden, sagte SpaceX-Chef Elon Musk bei einer live übertragenen Rede im Hauptquartier der Firma in der Nähe von Los Angeles. 

"Er ist der mutigste Mensch, derjenige, der es am meisten will, und der größte Abenteurer", sagte Musk über Maezawa. Der Japaner bezahle sehr viel Geld für die Reise, einen genauen Betrag wollten aber weder Musk noch Maezawa verraten.

Maezawa sagte, "endlich kann ich euch sagen, dass ich ausgewählt wurde, zum Mond zu fliegen". Das sei sein Lebenstraum. "Seit ich ein Kind bin, liebe ich den Mond." Der 42-Jährige ist Geschäftsmann und Kunstsammler und verfügt dem Magazin Forbes zufolge über ein Vermögen von drei Milliarden Dollar. Einen Großteil seines Geldes hat er mit dem Verkauf von Kleidung im Internet gemacht. 

Maezawa will Künstler mit auf die Reise nehmen

Maezawa will nicht allein fliegen, sondern sechs bis acht Künstlerinnen und Künstler aus aller Welt mitnehmen, die nichts für den Flug bezahlen müssen. Die Reise soll sie zu einem Kunstprojekt inspirieren. An welche Künstler er denke, wollte Maezawa nicht verraten.

Das Raumschiff soll um den Mond fliegen und sich ihm dabei auf etwa 200 Kilometer nähern. Die Entwicklung der rund 118 Meter hohen Rakete soll nach Angaben von Musk etwa fünf Milliarden Dollar kosten.

SpaceX hatte bereits 2017 angekündigt, Menschen auf Reisen um den Mond schicken zu wollen. Damals war von zwei Kandidaten die Rede, die bereits eine "bedeutende Anzahlung" geleistet hätten. Der bislang letzte bemannte Raumflug zum Mond oder in seine Nähe war 1972 die Apollo-17-Mission der US-Raumfahrtbehörde Nasa. Insgesamt erreichten bislang 24 Menschen den Erdtrabanten. 

Mehrere Unternehmen haben bereits Touristen ins Weltall gebracht. Eine Mondumrundung aber wurde mit Raumfahrtlaien bisher nicht vorgenommen.