Umweltschützerinnen und Umweltschützer haben die Turteltaube zum Vogel des Jahres 2020 bestimmt. Als global gefährdete Art stehe das Tier auf der weltweiten Roten Liste, teilten der Naturschutzbund Deutschland (Nabu) und der bayerische Landesbund für Vogelschutz (LBV) mit. 

"Seit 1980 haben wir fast 90 Prozent dieser Art verloren, ganze Landstriche sind turteltaubenfrei", sagte Nabu-Präsidiumsmitglied Heinz Kowalski. In Deutschland brüteten nur noch bis zu 22.000 Paare. Die meisten der etwa 5,9 Millionen Paare Europas lebten den Angaben zufolge in Spanien, Frankreich, Italien und Rumänien.

Vor allem die Landwirtschaft mache den Vögeln Lebensraum streitig. Weil Anbauflächen ausgeweitet werden, verschwinden Nistplätze sowie Nahrungs- und Trinkstellen. Ackerwildkräuter, von denen sich die Turteltaube hauptsächlich ernährt, würden mit Herbiziden beseitigt, heißt es von Naturschützern. An chemisch behandeltem Saatgut würden sich die Samenfresser vergiften. "Durch die verschwundenen Kräuter erreichen immer weniger junge Turteltauben das Erwachsenenalter", sagte Nabu-Vogelschutzexperte Eric Neuling.

Eine zusätzliche Bedrohung für die Bestände in Deutschland stelle die Vogeljagd im Mittelmeerraum dar. Auf ihrem Zug in die Sahelzone südlich der Sahara fliegen die Tiere unter anderem auch über Frankreich, Spanien und Malta, in denen Turteltauben legal geschossen werden dürfen. "In manchen Ländern gilt das Schießen der stark gefährdeten Turteltauben als Sport zum eigenen Vergnügen", sagte Neuling. In Spanien allein würden pro Jahr bis zu 800.000 Tiere abgeschossen.

Um die Tauben zu schützen, hat der Nabu eine Petition gestartet, mit der Bundesumweltministerin Svenja Schulze (SPD) dazu bewegt werden soll, sich für das dauerhafte Aussetzen der Abschussgenehmigungen in den EU-Mitgliedsstaaten einzusetzen.

Die 25 bis 28 Zentimeter großen Vögel sind bunt gefiedert und ernähren sich bevorzugt von Wildkräuter- und Baumsamen. Als einzige Taubenart zählen sie zu den Langstreckenziehern. Sie verlassen zwischen Ende Juli und Anfang Oktober Europa, um südlich der Sahara zu überwintern. Die Turteltaube hat ihren Namen von ihren charakteristischen Gurr-Lauten. Traditionell gilt sie schon seit biblischen Zeiten als Symbol des Verliebtseins und der Fruchtbarkeit.