US-Archäologen haben im ägyptischen Abydos einen Sensationsfund gemacht: Das Team um Josef Wegner grub die Grabstätte eines bisher unbekannten Pharaos aus. Die Forscher vermuten, dass es sich mit König Senebkai um einen Herrscher aus der zweiten Zwischenzeit handelt, der um das Jahr 1650 vor Christus gelebt hat. Von ihm wollen sie mehr über die Epoche in der Geschichte des alten Ägyptens erfahren.

Zunächst waren die Wissenschaftler von ihrem Fund enttäuscht. In der Grabstätte lag keine Mumie, wie es bei einem König zu vermuten gewesen wäre, sondern nur ein Skelett. Die ägyptische Antikenbehörde geht davon aus, dass Räuber das Königsgrab schon kurz nach der Bestattung aufbrachen und dabei die präparierte Leiche beschädigten.

Doch als Wegner und seine Kollegen erfuhren, wessen Knochen vor ihnen lagen, waren sie entzückt. An einer Wand in der Grabanlage entdeckten die Archäologen eine Kartusche mit dem Namen des Königs: Senebkai. Die Farben der mehr als 3.500 Jahre alten Wanddekorationen in dem von Mauern umsäumten Grab sind insgesamt relativ gut erhalten. Sie verraten etwas darüber, wann der unbekannte Herrscher an der Macht war.

Muss die Herrschaftszeit einiger Könige neu datiert werden?

So müssen die Archäologen nun überlegen, ob die Herrschaftszeit einiger Könige der zweiten Zwischenzeit möglicherweise neu datiert werden muss. Das Grab ist im Vergleich zu anderen Pharaonengräbern relativ klein. Dies lasse Rückschlüsse auf die vermutlich nicht besonders gute wirtschaftliche Lage des Reiches während seiner Regierungszeit zu, zitierte die Antikenbehörde den Grabungsleiter.

Bis auf das reich ausgestattete Grab von Tutenchamun wurde bisher noch kein unversehrtes Königsgrab entdeckt. Im alten Ägypten legte man den Herrschern stets reiche Gaben ins Grab, von Goldschmuck über Kleidung bis zu Nahrungsmitteln. Diese würden ihnen dann, so glaubte man damals, im Jenseits zur Verfügung stehen.

Das Grab des unbekannten Königs ist nicht der erste spektakuläre Fund, den die Archäologen von der University of Pennsylvania in dieser Grabungssaison in Abydos gemacht haben. Unlängst hatten sie das Grab von Pharao Sebekhotep I. gefunden, einem weiteren Herrscher aus der zweiten Zwischenzeit. Auch diese Grabstätte konnte anhand einer Inschrift identifiziert werden. Der schwere Quarzit-Sarkophag des Pharaos war komplett leer.