Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) empfiehlt bereits bei kleinen Kindern gezielt Aktivitäten, um sie später vor Übergewicht zu schützen. Demnach sollten sich Ein- bis Zweijährige mindestens drei Stunden am Tag bewegen, höchstens eine Stunde im Kinderwagen sitzen und möglichst wenig Zeit vor Bildschirmen verbringen. Unter Zweijährige sollten laut WHO gar nicht vor Bildschirmen sein, heißt es in dem Bericht.

Wie die Gesundheitsorganisation weiter schreibt, sind im Alter von drei bis vier Jahren auch 10 bis 13 Stunden guter Schlaf sehr wichtig für die physische und psychische Entwicklung. "Kurzer Schlaf wird mit Übergewicht und Fettleibigkeit in der Kindheit und Jugend sowie mit psychischen Problemen als Jugendlicher in Verbindung gebracht", heißt es in dem in Genf vorgelegten Bericht.

In den USA, Australien, Kanada und Neuseeland gebe es bereits amtliche Ratschläge, die Verweildauer von kleinen Kindern vor Bildschirmen zu begrenzen, so die WHO. Wer sitze, sei es im Auto, am Tisch oder vor Bildschirmen, laufe leichter Gefahr, krank zu werden. "Entscheidend in diesem Alter ist das interaktive Spielen mit der Betreuungsperson", sagte eine WHO-Expertin.

Frühere Schätzungen weisen laut WHO darauf hin, dass fünf Millionen Menschen jedes Jahr weltweit sterben, weil sie sich nicht genügend bewegten. Bekannt sei, dass 23 Prozent der Erwachsenen und 80 Prozent der Jugendlichen zu wenig körperlich aktiv seien. Für Kleinkinder gebe es aber keine vergleichbaren Daten. Die nun vorliegenden Empfehlungen sollten eine Lücke schließen, da es bisher für unter Fünfjährige keine Richtlinien für Aktivitäten gebe.